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蠟燭果/石栗 Candlenut/Kukui



這次去夏威夷時,我發現每個禮品店都有賣一種大顆果實串起的項鍊(註1),最常見的是染成黑色的,如果不說是夏威夷特產,我還以為是花和尚魯智深的同款佛珠。


這種果實當地人叫它kukui (庫庫伊),英文俗名是candlenut(蠟燭果),學名是Aleurites moluccanus,是大戟科石栗屬的植物。這個植物,並非夏威夷原生,而是跟著波利尼西亞人在1600年前就遷徙而來。並且現在還是夏威夷州的「州樹」,可想見kukui在波利尼西亞人生活中一定是扮演很重要的角色。


(kukui樹)

(kukui花)


(kukui果實)


kukui全身是寶,其枝條的及花朵可以做為藥用。其富含單寧的樹皮,可以用來染布、染皮革,也可以用來染漁網及船身以作為防腐之用。而其富含高量油脂的種子(可高達80%, 註2)更是用途超多。


kukui種子最廣為人知的用途就是來作為照明之用的「蠟燭」。常見的做法是用椰子葉中肋或細竹籤將種子串起來,整串插在石頭盤上面,然後點燃最上方的種子,慢慢往下燒。一串「kukui 蠟燭」通常約10-12顆,可以燒半小時左右。另外一種做法,則是將成串的kukui種子用朱蕉葉包裹起來,然後綁在竹竿,作為出海捕魚或儀式慶典中的火炬使用。順帶一提,種子燃燒完的灰燼還可以拿來做刺青的染料。

(模仿傳統做法,用椰子殼當容器。一開始像蠟燭一樣,好可愛!)


(才稍一下,馬上變火炬了,嚇死我)



高油脂的kukui種子也是捕魚時的利器。據說,漁人會將嚼過的kukui種子吐在海面上,形成一個窗口來觀看魚群狀態(註3)。其他用途還有護膚(聽說可減少妊娠紋)、及保養衝浪板(是的,衝浪板是波利尼西亞人發明的)。


然後,一定有人會好奇kukui種子能不能食用?答案是可以的!其種子生的時候雖有微毒,但烤熟後就能食用。但老實說沒有很好吃,因為有點辛辣的後味,不像夏威夷果(其實是澳洲來的),有著香甜的味道。但做香料是不錯的,在印尼是常的用香料,我在夏威夷時也有吃到用kukui調味的生魚蓋飯。


看完是不是覺得kukui超實用,我覺得以後露營都要帶個幾顆以防萬一XD


(註1) 這種裝飾品,使用的是kukui堅硬內果皮。傳統作法是將外果皮去除後,在內果皮上穿上下兩個小孔,然後將果實埋到土裡。等待幾個月後,內含的種子會被大地分解乾淨,再將果實清洗、拋光。

(註2) 資料出處:Amy Greenwell Garden Ethnobotanical Guide to Native Hawaiian Plants

(註3) 為了搞清楚原理,我特別去問我的物理博士朋友。他講解得非常清楚:「由於油比水的

密度低,油滴會漂浮在水面上層。由於油表面張力系數與水不同,漂浮的油滴會呈現出橢圓型狀,形成凸透鏡效應。水下魚類反射的光線在經過油滴層後,匯聚進入觀察者視角,進而獲得更高的通光量,便於觀察。」

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