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火之草 Fireweed

月初去阿拉斯加旅遊時,發現我本來要去爬的一個山整個燒掉了,放眼望去整山都是焦黑的樹幹,但衝突的是樹下卻充滿了生機,滿山遍野都開了粉紅色小花。

這個開著粉紅色花朵的植物叫做fireweed (Epilobium angustifolium),中文叫做柳蘭,但我比較喜歡直接譯為火之草。Fireweed生長迅速、種子量很多,一株植物的種子可高達80000顆。之所以被叫做fireweed,是因為它往往在大火後會快速出現。80年代聖海倫火山爆發之後,fireweed就是第一個出現的植物。


Fireweed是一年生植物,開花期是在6-9月。花朵的開放是由下到上。阿拉斯加當地人跟我說,他們對於fireweed的花有非常複雜(bittersweet)的情感。因為阿拉斯加的夏天短暫且美好,而fireweed花朵開放的位置,基本上跟夏天的進程ㄧ樣。

當阿拉斯加人看到fireweed的初次綻放時,就知道期盼已久的夏天終於到來了。當他們看到花開到中段時,就知道夏天已經過了一半。而看到花朵開到頂端時,就代表夏天即將結束,非常的惆悵。


我一開始看到fireweed的時候,覺得它長得有點像夾竹桃,所以直覺覺得這植物大概有毒吧!結果沒想到一查,發現它一身是寶!在初春的時候,甫從土裡冒出的fireweed,據說跟蘆筍ㄧ樣鮮嫩美味。而其花朵,據說很適合當沙拉來吃,並且也是當地重要的蜜源作物。

而fireweed的葉子可以泡茶,在俄羅斯這個茶還有一個專門的名字叫做Ivan Chai。但這個茶的製作可不像一般花草茶,只需要曬乾這麼簡單。這個茶的製作跟紅茶的製作很像喔,都是需要揉捻和發酵(正確說法是氧化)。據說這個茶富含高量的維生素A&C、能減少脹氣、對氣管也很好。


既然都在阿拉斯加了,又有滿山的fireweed,我決定來做點茶葉帶回去。我摘了葉子後,在民宿的室內萎凋一晚,隔天揉捻、發酵。由於時間的關係,我在上飛機前只能做到半發酵,一回到加州又馬上被我們這個乾操的氣候,失去水分,所以做出來的比較像是烏龍的半發酵茶。



Fireweed的茶湯是金黃色的,微酸順口無苦味,沒有咖啡因,非常適合日常喝。我有在Amazon上買了Ivan Chai來跟我自製的fireweed茶比較了一下。我不是要膨風,但我做的真的比較好喝,大概是比較新鮮的關係XD 然後,這個喝完超放鬆的,我每次喝完都很想睡覺!

希望大家有機會可以注意看看這植物,或喝喝看這茶啦~

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