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  • Joy

蟠桃為什麼是扁的?


蟠桃(Prunus persica var. platycarpa) 是一個長得很可愛的水果,英文是donut peach,因為它外型扁扁的,好像甜甜圈。


蟠桃原產於中國,大家對它的印象大概都來自於西遊記,孫悟空到天上瑤池偷吃蟠桃的故事。不過根據植物學家考究蟠桃的起源和古代字畫,王母娘娘種的蟠桃並不是扁型的。所以這個神仙們都愛的“蟠桃”滋味到底如何?還是不得而知。

不過雖然不是神仙吃的桃,蟠桃的滋味還是非常不錯的。蟠桃一般甜度雖然只有10-15度,沒有水蜜桃那麼高,但它酸度通常只有0.5%,所以相對來說蠻甜的。然後不論脆的、或是放軟都好吃,也很少吃到酸的。目前市面上,主流品種都是皮上有絨毛的,不過我也有吃過黃油桃類型的蟠桃,也是好甜好好吃。


不過話說回來蟠桃為什麼長那麼扁啊?我今天邊吃蟠桃邊想這件事,結果去查一下發現這件事居然這兩年才有人研究出來~蟠桃原來是桃子的一個變種。根據今年一月在Genome Biology的文章(註1),蟠桃之所以長的扁扁的是因為DNA倒位(inversion),造成上游一段與果型相關的基因PpOF2加強表現,這基因在其他的作物上有發現可能會抑制植物細胞的分裂和延長。然後科學家為了確定這個基因真的會造成果實變扁,將這個基因轉到番茄中(註2),發現番茄也變扁了!

(Photo credit: Guan et al., 2021)

(Photo credit: Guan et al., 2021)

有沒有白話文說法?大概就像是把“電話號碼抄反”,但居然還打得通!本來要打給電話給糕餅店買他們的招牌-發糕。結果打到蔥油餅店說要招牌,結果送來是扁扁的蔥油餅。

哈哈哈!這例子好像有點爛,但只是想要跟你們解釋這變異到底是怎麼造成的。蟠桃真的很好吃,現在正是季節喔!

註1-Genome structure variation analyses of peach reveal population dynamics and a 1.67 Mb causal inversion for fruit shape. https://doi.org/10.1186/s13059-020-02239-1 註2-之所以轉到番茄應該是因為這基因之前在番茄有發現過,而且番茄生長週期快出結果比較快,轉到果樹大概要多花好幾年

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